Arutselvi (Selvi)

 

Nama saya Arutselvi Amalanathan dari Kuala Selangor. Sekarang, saya bekerja untuk Parti Amanah cawangan Kuala Selangor. Saya masih bekerja dengan Dr. Zul yang merupakan bos saya, dan kami sedang melakukan banyak aktiviti untuk orang ramai, terutamanya golongan wanita. Selain itu, kami juga sedang cuba melakukan banyak aktiviti kebajikan, tetapi kami menghadapi masalah pengumpulan dana. Jadi, kami lakukan apa yang boleh dilakukan, dengan pertolongan dan tajaan daripada yang lain. Itulah latar belakang kerja saya.

Saya mula mengenali EMPOWER sekitar tahun 2009, 2010 – sekitar masa itu. Pada mulanya saya bekerja untuk Tenaganita, dan Pengarah Eksekutifnya ialah Dr. Irene Fernandez, maka ketika itu saya sedang melakukan sebuah projek permulaan untuk pekerja ladang.Kami berjumpa Dr Irene Fernandez di SUK (Kerajaan Negeri Selangor), bersama dengan EXCO YB Rodziah (Pembangunan Wanita), untuk membantu pekerja ladang untuk memperkasakan ekonomi mereka. Saya diberi peluang untuk memberi sebuah ceramah motivasi tentang bagaimana untuk membangun dan memperkasakan wanita daripada ladang. Ketika itulah saya berjumpa dengan Puan Janatharni Arumugam, dan beliau mengajak saya untuk menyertai EMPOWER. Ketika itulah saya mula mengenali EMPOWER. Beliau memperkenalkan saya kepada EMPOWER; apakah usaha dan peranan EMPOWER dalam membangunkan wanita, dan untuk mengenalpasti kepimpinan di dalam kalangan wanita luar bandar.

Sebenarnya saya telah menghadiri beberapa latihan yang dijalankan oleh EMPOWER. Pengalaman yang paling saya ingati ialah ketika saya pergi ke Bandung. Saya mendapat peluang untuk ke Bandung melalui EMPOWER. Di sana, kami belajar banyak tentang kepimpinan, dan di sana saya dapat mengenali ramai pemimpin dari pelbagai peringkat, daripada wanita di posisi yang lebih tinggi kepada pemimpin akar umbi. Di sana, kami berkongsi idea dan pengalaman. Kami berkawan, status dan benda-benda lain tidak lagi penting kepada kami. Kami boleh melihat perpaduan di antara wanita di dalam kursus kami ketika itu. Ketika saya menghadiri kursus di Bandung, antara yang istimewa ialah kami dapat peluang melawat suatu tempat yang dipanggil Jawa Barat, di mana kawasannya mempunyai lebih ramai pemimpin wanita berbanding pemimpin lelaki. Mereka melantik wanita untuk semua posisi, daripada presiden kepada naib presiden. Kami nampak yang majoriti golongan wanita di sana diberi peluang untuk memerintah negeri, tanpa bergantung kepada lelaki. Ia menunjukkan yang kita, kaum wanita, boleh melakukannya jika diberi peluang. Semuanya bergantung kepada peluang.

Untuk kursus di Bandung, hanya beberapa daripada kami mewakili Malaysia. Peserta lain datang dari negara lain seperti Indonesia, Thailand, Timor Leste dan Cambodia.

(Untuk EMPOWER kekal relevan kepada saya dan wanita di Malaysia), secara khususnya merujuk kepada titik pandangan wanita di kawasan saya, kami kekurangan peluang dari segi pemerkasaan ekonomi. Wanita kita perlu mencari sejenis dana atau kewangan. Mereka sangat ketinggalan dari segi kebolehan kewangan. Di tempat saya, untuk membawa wanita keluar untuk menyertai program kepimpinan atau program yang lain, kebimbangan mereka adalah dari aspek kewangan. Sebabnya, kebanyakan mereka bekerja di dalam sector pertanian, dan sebahagian daripada mereka berada di kampung-kampung nelayan; mereka membantu suami mereka. Ketika suami mereka turun ke laut, mereka akan mengumpul kerang laut dan benda lain yang boleh menambah pendapatan. Pada masa yang sama, mereka yang bekerja di ladang tidak ada pilihan dan mereka mengumpul buah relai daripada ladang kelapa sawit untuk menjana pendapatan tambahan. Mereka sangat tidak berpendidikan, dan sebahagian daripada mereka berkahwin awal. Mereka tidak mempunyai peluang untuk menyambung pelajaran. Ketika kami mendekati mereka untuk mengajak mereka menyertai latihan kami, mereka memberi alasan untuk mengutamakan sara hidup dahulu. Mungkin ketika kita menjalankan kursus latihan nanti, kita boleh memberi idea bagaimana untuk melakukan pemasaran, dan menjadi usahawan yang bekerja sendiri. Saya rasa situasinya sama dengan kaum wanita lain di Malaysia, terutamanya kawasan luar bandar.

Wanita-wanita ini tidak mendapat maklumat tentang program dan bantuan kerajaan untuk usahawan kecil dan sederhana. Inilah masalah utama sekarang. Ketika kerajaan mengumumkan program sebegitu, mereka akan mengadu yang mereka tidak dapat maklumat tersebut. Program dan projek kerajaan akan disasarkan kepada kumpulan orang yang sama. Hanya orang yang sama yang akan menyertai kursus ini. Orang lain yang tidak mengetahui tentang program dan projek ini akan berterusan diabaikan.

Jika saya harus menerangkan tentang EMPOWER kepada orang asing yang tidak pernah mendengar tentang EMPOWER, saya akan meletakkan diri saya dahulu sebagai contoh, kerana saya dahulunya “kosong” dalam kepimpinan. Ketika itu, saya hanya mengikut cakap bos saya. Hanya selepas saya menghadiri latihan oleh EMPOWER, saya tahu yang saya perlu buat lebih banyak untuk membangunkan diri saya, dan ada orang di sekeliling saya yang telah membantu wanita-wanita lain. Kita harus berkawan dengan kumpulan wanita yang lain juga, untuk berkongsi idea dan pengalaman. Di EMPOWER, sejujurnya saya mendapat pelbagai faedah. Dahulu, saya agak anti-sosial – saya tidak berkawan dengan orang yang saya tidak kenali. Namun kini, saya mula melangkah ke hadapan untuk memperkenalkan diri saya kepada orang lain, tanpa mengira latar belakang. Inilah cara saya untuk memperkenalkan EMPOWER kepada orang lain. Ada juga beberapa orang kawan saya yang telah menghadiri latihan EMPOWER di kawasan saya. Saya juga akan menggunakan mereka sebagai contoh, jadi orang lain boleh tahu lebih lanjut tentang EMPOWER.

Saya sangat berterima kasih kepada EMPOWER, terutamanya Maria Chin, Jana, Li Yoon dan Shu Shi semestinya – mereka telah memberi saya banyak sokongan dan peluang untuk mendapatkan lebih banyak pengetahuan tentang kepimpinan dan cara untuk mengatasi masalah, dan untuk menjadi lebih bebas. Sekarang, saya mampu memimpin parti sendiri, di mana saya menjadi naib ketua. Saya belajar tentang kepimpinan di EMPOWER, dan EMPOWERlah yang memberi saya keyakinan dan memberi sokongan kepada saya untuk memperkasakan diri sendiri. Kini, saya mempunyai peluang untuk mengenalpasti bakal pemimpin dalam kalangan belia.

Kuala Selangor, 31 Julai 2016

 

I’m Arutselvi Amalanathan. I’m from Kuala Selangor. Currently I’m working for a party called Amanah in the Kuala Selangor branch. I’m still working with Dr Zul who is my boss, and we are doing a lot of activities for the public, especially for women. Other than that, we’re also trying to do a lot of charity work, but we’re facing some problems in raising funds. So we just do whatever we can, with some help and sponsorship from others. That’s the background of my work.

It was somewhere around 2009, 2010 when I first learnt about EMPOWER — somewhere around that time. Initially I was working for Tenaganita, the ED was Dr Irene Fernandez, so I was doing a pilot project for the plantation workers. We met Dr Irene Fernandez in SUK (State Government of Selangor), with EXCO YB Rodziah (Pembangunan Wanita), to help plantation workers, to empower them economically. So, I was given an opportunity to give a motivational talk on how to develop and empower women from the plantation. That’s when I met Ms Janarthani Arumugam, and she asked me to join EMPOWER. So that’s where I started to know EMPOWER. She introduced me to EMPOWER; what are the tasks, the role of EMPOWER in developing women, and to identify leadership among the women in rural areas.

Actually I’ve attended a few trainings conducted by EMPOWER. My most memorable experience is when I went to Bandung. I had the opportunity to go to Bandung through EMPOWER. There, we learned a lot about leadership, and there I got to know many of the leaders from all levels, from women in upper positions, to the grassroot leaders. There, we shared our ideas, our experiences. We mingled around, and it didn’t matter to us, our status and all those (things). We could see unity among the women themselves in our course (training) during that time. When I attend the training in Bandung, what was special was that we had the opportunity to visit a place called West Java, where the constituency in that (place), has more women as leaders compared to male leaders. They appointed women for all positions, from the president to the vice-president. We could see that the majority of the women there are given opportunities to rule the state, without depending on the men. It really showed that we, the women, really can do (it) when given the opportunities. It’s just a matter of opportunities.

For the Bandung training, few of us represented Malaysia, and others are from other countries, like Indonesia, Thailand, Timor Leste, and Cambodia.

(For EMPOWER to remain relevant to me and women of Malaysia), specifically from the point of view of the women in my area, we are lacking of opportunities and chances in terms of economic empowerment. Our women really need to come up with some kind of fund or finance. They’re very behind in terms of financial capabilities. In my place, to bring them out to join our leadership or any courses, their main point (of concern) will be focused on their financial problems. This is because most of them are working in the agricultural sector, and some are in the fishingvillages; they help their husbands. When their husbands have gone to the sea, they will collect seashells and all those things to come up with some income. At the same time, those who are working at the plantations, they have no choice but to go and collect the loose fruits from the oil palm plantations to make money. They are really undereducated, and some of them were married early. They didn’t have the opportunities to further their studies. When we approached these people, to ask them to join our trainings, they will give an excuse that they have to prioritise their income first. That is the main challenge that I have. I think we should focus a little bit more on their economic empowerment first. Maybe when we’re doing the training, we can give them some ideas on how to do marketing, to be a self-employed entrepreneur. I think the same goes for the (other) women in Malaysia, especially in the rural areas.

These women don’t really get the information on the government’s programs and assistance for the small and medium entrepreneurs. That’s the main problem here. When the government announces that there are such programs, these people will complain that they did not get the information. The government programs and projects will be targetted to the same group of people. Only the same group of people will attend these courses. The other people who did not know about such programs and projects will just be ignored and neglected.

If I have to explain about EMPOWER to a stranger who had never heard about EMPOWER, I would put myself as an example first, because I was previously a “zero” in leadership. Those days, I was just following whatever it is that my boss says. It was only after I attended the EMPOWER trainings that I get to know that I myself have to do more, to develop myself, and there are people around me who have helped the other women. We have to mingle with other groups of women also, to share our ideas, and to share our experiences. In EMPOWER, I gained a lot of benefits to be honest. Previously, I was a bit anti-social — I didn’t mingle around with strangers. But now I come forward to introduce myself to others, and it doesn’t matter what their background is. This is how I would introduce people to EMPOWER. There are also a few of my friends who had already attended EMPOWER trainings in my area. I also use them as examples so that other people get to know about EMPOWER.

I’m very thankful to EMPOWER, especially Maria Chin, Jana, Li Yoon, and Shu Shi of course– they’ve given me a lot of support and also a lot of opportunities for me to gain knowledge about leadership and how to overcome my problems, and to be independent. Now I can lead my own party where I’m also a vice-head. I learned about leadership in EMPOWER, and it was EMPOWER that gave me more confidence and supported me in empowering myself. Now, I have the opportunity to identify rising leaders among the youth.